Mobilemenu
Profile

Türk Çöl Kaplanı: Kemal Merkit

Tarih 7 Eylül 2001. Transanatolia Rallisi'nde Meke Gölü etabının başlangıcından az bir süre geçmişti. Türk sporcu Kemal Merkit ve İtalyan meslektaşı ile yönlerini araştırmak için hızlarını 20-30 km’ye kadar düşürdüler. İkili asfalt yolun sonuna gelmişti ve yavaş gitmelerine rağmen kaldırdıkları toz bulutu görüş mesafesini oldukça düşürmüştü. Arkadan hızla gelen Hollandalı Wouter Vaankamp, önünde seyreden iki sürücüyü göremedi ve Merkit'e çarptı. Kazada Vaankamp ve Kemal Merkit hayatını kaybetti. İtalyan sporcu ise kazayı hafif yaralı olarak atlattı. Merkit, çoğu zaman olduğu gibi yaşamının son anlarında da çok sevdiği motosikletin üzerindeydi… 

Asıl ismi Mustafa Kemal Merkit olan milli sporcumuz, küçük yaşlarda mekaniklerle ilgilenmeye başladı. Daha sonra motosiklet sporuyla tanışan Merkit, zamanla amatörlüğünü profesyonelliğe taşıdı. 2002 yılında da Dakar Rallisi’ne katılan ilk Türk pilot olarak tarihteki yerini aldı. Öncesinde ise 1996 Türkiye Enduro şampiyonluğu yaşadı. Ardından tıpkı Dakar gibi yer aldığı pek çok zorlu yarışta oldukça başarılı performanslar çıkarttı. Onun bu tarz yarışmalara olan bağlılığı ve tecrübesi bir süre sonra Kemal Merkit ismini alanında zirveye yerleştirdi. Yarım kalan motosiklet kariyerinin ardında ise bu başarıları bıraktı:

 

-1996 Türkiye Enduro Şampiyonu

-1997 Tunus Rallisi, 1997 Dubai Rallisi, 1998 Fas Atlas Rallisi, 1998 Dubai Rallisi, 1999 Master Ralli, 2001 Dubai Çöl Mücadelesi

-2002 Master Ralli, 2002 Paris-Dakar Rallisi, 2002 Fas Rallisi, 2002 400cc Türkiye (şampiyon), 2003 Paris Dakar Rallisi, 2003 Rally d’Orient

-2005 Türkiye Enduro Şampiyonluğu, 2006 Birleşik Arap Emirlikleri Çöl Mücadelesi, 2007 Dakar Rallisi, 2007 Birleşik Arap Emirlikleri Çöl Mücadelesi Maraton Şampiyonluğu, 2008 Central Europe Rallisi, 2009 Dakar Rallisi

- 2010 Trans Anatolia Rallisi Şampiyonluğu, 2010 Dakar Rallisi Servissiz Kategori Birinciliği,  2011 Dakar Rallisi Servissiz Kategori İkinciliği

 

Bu başarılar ile Kemal Merkit, hem dünyanın en zorlu yarışlarından biri olan Dakar Rallisi'ne en çok katılan hem de bu yarışı bitiren ilk Türk motosiklet sporcusu oldu. Hedefi “Dünyanın en zorlu yarışı” olarak anılan Dakar Rallisi’ni 10 kez bitirerek emekli olmaktı ancak olmadı ve karıştığı kaza sonucunda ne yazık ki bu sayı 6’da kaldı. 

Onun bitmek tükenmek bilmeyen azmini yakın arkadaşlarından Emre Ermin, Akşam gazetesinde şu şekilde kaleme almıştı: “Çok kez Dakar'da onu izlemiş biri olarak bunu söylüyorum. Birçok yarışmacının, 'Tamam, buraya kadarmış' diyeceği noktalarda, müthiş bir azim gösterir ve sonuca ulaşırdı. Benzin biterse, motorunu iterdi. Hem de kilometrelerce! Ön teker mi yamuldu, bir yerde düzelttirir ve kamp alanına varırdı. Düşer sakatlanırsa, acısına katlanır ve devam ederdi. Motorun 'bittiği' noktada bile, bir kamyon bulur, ceza puanı alır ama o motoru ve kendisini kamp alanına getirirdi.”

Onun ismini yaşatabilmek için Türkiye Triatlon Federasyonu bu sene ilk kez Kemal Merkit Duatlonu’nu düzenledi. İstanbul Park'ta düzenlenen organizasyonda; sporcular yarışa koşu ile başlayıp bisikletle devam etmiş, yarışı da yine koşu ile bitirmişlerdi (Zorlukları bu derece seven birisinin ismini taşıyan bu yarışın kolay olmasını bekleyemezdik.). 

Bir gün en büyük hayali çok sürücülü bir Türk takımının antrenörlüğünü yapmaktı. Ancak en çok katılan motosiklet sürücüsü olduğu Dakar Rallisi’ne hazırlık olarak görülen ve ülkemizde düzenlenen Transanatolia’da geçirdiği bir kaza sonucu hayalleri ve kırmak istediği rekorlar yarım kaldı…